Günther Purlein
Foto: Stefan Bausewein

50 Years – 50 Faces

Günther Purlein

  • 45 years in church service
  • 42 years in ecumenism, retired executive director
  • sessional lecturer in three faculties

My first lectureship assignment was given to me by the then Faculty of Social Work (Dean Prof. Dr. Kestler) in the summer semester of 1986 on the topic of aid for travellers (today it would be about municipal regulatory law and the Bavarian State Penal and Ordinance Law in the area of accommodation for the homeless). Shortly afterwards, the Dean of Business Administration Prof. Dr. Cisek approached me to “win me over to the communicative side of business studies”. I am still active in both faculties today. With the new president Prof. Dr. Grebner, I was able to establish my long-standing “simmering” wish to promote the voluntary engagement of students in the general electives, which is still offered today.

For me, FHWS is:
The opportunity to get to know young talent and to advocate for the trifecta– higher education institution, employer, future personnel.

What do you appreciate about FHWS?

What is impressive is the open communication from the president through the Dean’s offices and direct colleagues to the service offices for personnel and technology/IT as well as my students.

What was the best decision in your professional career and why? What has changed since then?

In 1984, I had the privilege of reporting on the first self-founded debt counselling centre. Coming from the criminal justice system, where the programme had been called “Resocialisation Fund and Debt Relief Assistance for Prisoners” since the end of the 1970s, I was able to offer the first counselling services “for everyone” with the help of the church associations and the city of Würzburg. The next major step was the amendment of the Bankruptcy Code (FRG) and the General Enforcement Code (GDR) to form the new Insolvency Law (1999). I was able to teach these new rules of the game to the students at FHWS as part of my lectureships.

In 2001, I switched completely from management posts to the employer side. By taking over the management of a limited liability company (ecumenical Christophorus Gesellschaft), I was able to intensify the collaboration with FHWS and the consistent promotion of young talent. With an average of ten interns per year, I was able to get to know and support a number of promising young people.

It was with great regret that I had to accept the cancellation of one practical semester (out of two) as part of the introduction of the “Bachelor” (Bologna Process). For the applied economic and social sciences in particular, this was not the greatest idea from a practical point of view. The study-related, compulsory internship for one semester is now accepted.

What do you think has shaped FHWS the most over the last 50 years?

Each president has (had) a considerable influence on the climate within the higher education institution and the perception from the outside. For example, it is currently possible to take my “Promoting Engagement” course in the Faculty of Applied Natural Sciences and Humanities, where participants are rewarded for their voluntary work. This offer was immediately recognised by all municipal and local institutions. The coronavirus pandemic also led to an extremely rapid expansion of digital options for us. Nevertheless, personal, human contact is indispensable, which is illustrated by the students’ response to in-person courses (“Thank you for today’s course without a Zoom meeting”), especially in the area of communication.

What is your vision of the future for FHWS? What might FHWS look like in 50 years’ time?

I would like to see more practical and timely adaptation of the programme contents to the respective social realities.

What is your insider tip for the cities of Würzburg or Schweinfurt and why?

My tip: Würzburg’s local recreation in the grounds of the Bavarian State Garden Show (from 1990) in the foothills of the Marienberg Fortress hill, where the Main floodplains are connected to the Marienberg.

[Translate to Englisch:]

Was schätzen Sie an der FHWS?

Überzeugend ist die offene Kommunikation vom Präsidenten über die Dekanate und den direkten Kolleginnen und Kollegen bis zu den Servicestellen fürs Personal und die Technik/IT sowie meinen Studierenden.

[Translate to Englisch:]

Was war die beste Entscheidung in Ihrer beruflichen Laufbahn und warum? Was hat sich danach geändert?

1984 durfte ich über die erste selbst gegründete Schuldnerberatungsstelle berichten. Aus der Strafjustiz kommend, wo das Programm seit Ende der 70er Jahre „Resozialisierungsfond und Entschuldungshilfen für Strafgefangene“ hieß, konnte ich mit Hilfe der kirchlichen Verbände und der Stadt Würzburg die ersten Beratungsangebote „für Alle“ anbieten. Ein nächster großer Schritt war die Novellierung der Konkursordnung (BRD) und der Gesamtvollstreckungsordnung (DDR) zum neuen Insolvenzrecht (1999). Diese neuen Spielregeln konnte ich im Rahmen der Lehraufträge den Studierenden der FHWS vermitteln.

2001 bin ich aus den Leitungsfunktionen vollständig auf die Arbeitgeberseite gewechselt. Durch die Übernahme einer GmbH-Geschäftsführung (ökumenische Christophorus-Gesellschaft) konnte ich die Kooperation mit der FHWS und die konsequente Nachwuchsförderung intensiveren. Mit im Schnitt zehn Praktikantinnen und Praktikanten pro Jahr konnte ich eine Reihe vielversprechender junger Leute kennenlernen und fördern.

Mit sehr großem Bedauern musste ich die Abschaffung eines Praxissemesters (von zwei) im Rahmen der Einführung des „Bachelors“ hinnehmen (Bologna-Prozess). Gerade für die angewandten Wirtschafts- und Sozialwissenschaften war das aus Sicht der Praxis kein großer Wurf. Inzwischen ist das (studienbegleitende) Pflichtpraktikum mit der Dauer von einem Semester akzeptiert.

[Translate to Englisch:]

Was hat Ihrer Ansicht nach die FHWS in den letzten 50 Jahren am meisten geprägt?

Der jeweilige Präsident hat(te) ganz erheblichen Einfluss auf das Klima innerhalb der Hochschule und die Wahrnehmung von außen. So ist es aktuell möglich, in der allgemeinwissenschaftlichen Fakultät meinen Kurs „Engagementförderung“ zu belegen. Dort wird honoriert, falls sich Teilnehmende ehrenamtlich engagieren. Die Anerkennung für dieses Angebot kam umgehend von allen kommunalen und lokalen Institutionen. Die Corona-Pandemie führte auch bei uns zu einem extrem schnellen Ausbau der digitalen Optionen. Dennoch ist der persönliche, menschliche Kontakt unerlässlich, was die Resonanz der Studierenden auf Präsenzangebote („Danke für die heutige Lehrveranstaltung ohne Zoom-Meeting“), insbesondere im Kommunikationsbereich, verdeutlicht.

[Translate to Englisch:]

Wie ist Ihre Zukunftsvision von der FHWS? Wie könnte die FHWS in 50 Jahren aussehen?

Ich wünsche mir die weitere praxis- und zeitnahe Anpassung der Studieninhalte an die jeweiligen gesellschaftlichen Realitäten.

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Was ist Ihr Geheimtipp für Würzburg oder Schweinfurt und warum?

Mein Tipp: Würzburger Naherholung im Gelände der bayerischen Landesgartenschau (von 1990) im Vorgelände des Festungsberges der Festung Marienberg, wo die Mainauen mit dem Marienberg verbunden sind.